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啓蟄と春分・Ke’ichitsu and Shunbun

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啓蟄(けいちつ)雨水から数えて15日目の3月6日頃始まり、春分(しゅんぶん)までの期間です。

Ke’ichitsu begins on the 15th day after usu’i, usually around March 6, and continues until shunbun

啓は「ひらく」、蟄(ちつ)は「土中で冬ごもりしている虫」の意味で、大地が暖まり冬眠していた虫が、春の訪れを感じ、穴から出てくる頃をいいます。

Ke’i” (啓) means “to open” and “chitsu” (蟄) means “subterranean insects in winter hibernation.”  It marks the time of the year when the earth warms up and insects come out of hibernation, sensing the arrival of spring.

そして春分は更に啓蟄から数えて15日目の3月21日頃にあたり、清明までの期間をいいます。

And shunbun begins on the 15th day after ke’ichitsu, usually around March 21, and runs through se’ime’i.

太陽が真東から昇って真西に沈み、昼と夜の長さがほぼ同じになります。この日から夏至まで、昼がだんだん長くなり、夜が短くなります。

The sun rises from the true east, and sets in the true west.  The length of the day is the same as the night.  From this day forward until geshi, the day becomes longer while the night becomes shorter.

ギリシャ神話では女神デメテルが春の花の訪れの象徴とされています。冥王ハデスがデメテルの娘ペルセポネを略奪して冥界に連れ去りましたが、ペルセポネは春になると地上に戻ります。花の咲く季節の到来はデメテルがペルセポネの帰還を喜んでいるのだと信じられていました。ペルセポネが冥界へ再び行くと冬になるのです。

In Greek mythology, Demeter symbolized the blossoming of spring flowers.  It was believed that the flowering season of spring would come because Demeter was joyous at the return of her daughter, Persephone, who had been kidnapped by Hades.  When Persephone returns to the Underworld, it would become winter again.

三月のお茶の道具といえば何と言っても桃の節句に因んだ物が多いのではないでしょうか。蛤香合もそのひとつです。蛤は同じ貝以外では上下が合わない事から、貴族の間では「貝あわせ」として遊ばれていたそうです。三月後半には桜のお道具も顔を出す頃でしょう。

When it comes to tea utensils for March, there is no doubt that many are related to Momo-no-sekku (the Feast of Peaches)Kogo (an incense case) of large clam shells (hamaguri) is one of them.  The nobility used these shells to play a matching game (ka’i’awase or “matching seashells”) because hamaguri shells would not match unless they were both from the same pair.  Later in March, utensils with cherry blossoms start making their appearances.

【参考・References】

http://koyomigyouji.com/24-keichitsu.htm

http://koyomigyouji.com/24-shun.htm

Originally Posted March 6, 2015

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