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大雪と冬至・Ta’isetsu and To’uji

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大雪(たいせつ)は12月8日頃から15日間の冬至までの期間です。雪が振ってもさほど多くないのが「小雪」でしたが、「大雪」をもって(地域にもよりますが)本格的な雪の季節に突入です。

Taisetsu starts around December 8 and continues for 15 days until To’uji.  Sho’usetsu (小雪)(“little snow”) was a season of “if it snows, it doesn’t amount to much.”  Now with Taisetsu (大雪)(“big snow”) a true snow season is upon us (albeit depending on your location).

そして冬至は12月22日頃から小寒までの15日間。夏至と反対に、夜が最も長く、昼が短い日です。「一陽来復」(いちようらいふく)とも言います。冬至を境に昼が長くなっていく、つまり衰えていた太陽の力が再び勢いを増してくるということからだそうです。

And To’uji (Winter Solstice) runs for 15 days from about December 22.  It is the opposite of Geshi (Summer Solstice): it has the longest night and the shortest day light.  It is also called “ichi yo’u ra’i fuku” (一陽来復).  Why?  After To’uji, days are growing longer, which means the weakened Sun is regaining its power.

十二月は別名を「しわす」といい、「師走」と書いています。もともとは「先生が忙しい」ということではなく、年の終わりで「よろづ為果つ」(よろづしはつ)から来た当て字なのだそうです。

December is also called “Shiwasu,” or “師走” in kanji.  Despite what these kanji characters literally mean, “Shiwasu” doesn’t mean “teachers are busy.”  Rather, it came from “yorozu shihatsu” (everything ends) at the end of the year.

【参考・References】

http://koyomigyouji.com/24-taisetsu.html

http://koyomigyouji.com/24-toji.html

「宗心茶話」(堀内宗心)世界文化社 2010

Originally posted December 7, 2015

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