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ハロウィーンはお盆みたい・Halloween is like O-bon

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Balle-à-leunettes 10.jpgJack-o’-Lantern・ジャッコランタン
Balle-à-leunettes 10” by Man vyi. Licensed under Public domain via Wikimedia Commons.

I wonder if Halloween is now celebrated in Japan as well.  I sometimes see kimono accessories or tea utensils featuring “Halloween” motifs like black cats or bats.

最近は日本でもハロウィーンのお祝いをするのでしょうか。着物のアクセサリーやお茶道具で黒猫や蝙蝠の「ハロウィーン柄」のものを見かけることもあります。

Halloween (a contraction of “All Hallows’ Evening”) is a yearly celebration on October 31, the eve of the Christian feast of All Hallows’ Day.  It is the time in the liturgical year dedicated to remembering the dead, including saints (= hallows), martyrs, and all the faithful departed.  According to many academic scholars, Halloween is a Christianized feast initially influenced by Celtic harvest festivals.

ハロウィーンは、キリスト教の祝日である「諸聖人の日」の前夜にあたる10月31日に毎年行われる儀式です。典礼暦では聖人、殉教者、信者を含む全ての死者を弔う時期となります。多数の学者によれば、ハロウィーンはケルト族(アイルランド)の収穫祭に影響されてキリスト教の祝日となっていったとされています。

Typical festive Halloween activities include trick-or-treating in costumes, decorating, carving pumpkins into jack-o’-lanterns, lighting candles, etc.

仮装して「トリック・オア・トリーティング」*をすること、家に飾り付けをすること、カボチャを「ジャッコランタン」形に削ること、蝋燭をともすこと、などがハロウィーンでよく行われます。

*「お菓子をくれないといたずらするぞ」(Trick or treat)、と言いながら近所の家を訪れること。それに応じてキャンディーなどをあげるのがならわし。

In the Celtic tradition, this time marked the end of the harvest season and beginning of winter or the “darker half” of the year.  It was seen as a liminal time, when the spirits or fairies could more easily come into our world and were particularly active.  The souls of the dead were also said to revisit their homes.

ケルト族の習慣では、この時期は収穫期の終わりであり、また冬(”暗い半年”)の始まりにあたりました。この移り変わりの時期には、精霊や妖精が自由にこの世に現れ活発に活動できるとされていました。また、死者の魂が家に帰ってくるとも言われていました。

So, whether the Celtic tradition or the Christian feast, Halloween is a time to remember the dead, and the occasion is celebrated with lighting of candles and food.  Does it remind you of Obon?

ケルト族の習慣にしろ、キリスト教の祝日にしろ、蝋燭と食べ物で死者のことを弔うのがハロウィーン。何かお盆に似ていませんか?

Originally posted on October 31, 2014
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