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金平糖・Konpe’ito’u

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お土産でよく金平糖をいただきます。金平糖(こんぺいとう)という名は、ポルトガル語のコンフェイト (confeito)から来ています。南蛮貿易により16世紀中頃に日本に伝わったとよく言われます。

We receive konpe’ito’u as a gift quite often.  The name “konpe’ito’u” comes from the Portuguese word confeito.  It is widely believed that it was brought to Japan in the mid-16th century as part of trades with the West.

金平糖を作るには様々な設備や砂糖の精製技術が必要で、その上砂糖を大量に使うため当時は大変貴重で高価な物だったそうです。

To produce konpe’ito’u, it was necessary to have various equipment, as well as the technique to refine sugar.  Also, it required a large quantity of sugar.  Thus in those days konpe’ito’u was very very rare and expensive.

一説によれば1569年にポルトガルの宣教師ルイス・フロイスがキリスト教布教の許可を得るため織田信長に金平糖をガラス容器にいれて献上したとされています。

In one theory, in 1569, Luís Fróis, a Portuguese missionary, presented konpe’it’u to Oda Nobunaga in a glass container in order to obtain a permit for proselytizing Christianity.

余談ですが、チャイコフスキーのバレエ組曲「くるみ割り人形」の中に「金平糖の精の踊り」という曲がありますが、これは原題の直訳「ドラジェの精の踊り」では何のことか分からない為「ドラジェ」の代わりに「金平糖」とされたそうです。似たような理由で、英語ではよく「シュガー・プラムの精の踊り」と訳されます。

By the way, in Tsaikovski’s “The Nutcracker” suite, there is a piece called “Danse de la Fée Dragée” (Dance of the Fairy of Dragée).  Because “dragée” was not well-known in Japan, it was translated as Dance of the Fairy of Konpe’ito’u.  For a similar reason, in English, the most common translation is: Dance of the Sugar Plum Fairy.

京都に金平糖専門の「緑寿庵清水」というお店がありますが、そちらのサイトに製造工程のビデオがあります。

There is a shop called “Rokujuan Shimizu” in Kyoto that specializes in konpe’ito’uOn the shop’s webpage, you can view a video of the manufacturing process.

 

こちらは金平糖ではないのですが綺麗でしたので載せています。二條若狭屋さんの「京の色」(夏)の画像です。

These are not konpe’ito’u, but are included because they were too pretty to pass up….  These are from Nijo’u Wakasaya – a shop in Kyoto, and are a part of the box set called “Colors of Kyoto” (Kyo-no-iro) summer version.

 

【参考・References】

http://ja.wikipedia.org/wiki/金平糖

http://en.wikipedia.org/wiki/Konpeitō

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