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レンテン・ローズ/Lenten Rose

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2014年3月5日は多数のキリスト教徒間では「灰の水曜日」として知られています。この日から「復活祭」までの40日間に渡る「受難節」が始まります。「受難節」は英語で「レント」(Lent)と言います。

Among many Christians, March 5, 2014 is known as “Ash Wednesday.”  It is when the 40-day period of “Lent” begins, leading up to “Easter.”

「クリスマス・ローズ」という花の名前をよく耳にしますが、これはクリスマスのころに開花する「ヘレボルス・ニゲル」(Helleborus Nigel)を指すものだそうです。それに引き換え、「レンテン・ローズ」と呼ばれる「ヘレボルス・オリエンタリス」(Helleborus Orientus)なども「春咲きクリスマス・ローズ」の名で売られているとのこと。クリスマスのころではなく春に開花するためです。

The flower commonly known as “Christmas Rose” refers to Helleborus Nigel, the variety that blooms in Christmas time.  In comparison, Helleborus Orientus known as “Lenten Rose” is sometime sold as “Spring-blooming Christmas Rose.”  As the name indicates, it blossoms in spring, rather than around Christmas.

この「レンテン」とは「Lenten」つまり「レントの」と言う意味ですから、春最中の「復活祭」を先取る早春の花なのです。日本語の「雪おこし」という名はなるほどぴったりですね。

“Lenten” in “Lenten Rose” comes from “Lent.”  “Lenten Rose” is a flower that announces the arrival of early spring, in advance of “Easter” in the height of spring.  The Japanese name for “Lenten Rose” is Yuki-okoshi (lifting snow).  Spot on!

因みに「灰の水曜日」の前日は「肥沃な火曜日」(Mardi Gras)、つまり謝肉祭、カーニバルの日です。古いしきたりでは、「レント」中に肉や卵を食べることを禁じられていたため、信徒達が火曜日に全部残さず食べようとしたのがその起源です。

By the way, the day before “Ash Wednesday” is “Mardi Gras” (Fat Tuesday), the day of carnival.  In the old tradition, it was prohibited to eat meat or eggs during “Lent,” and Christians tried to “eat them all up” on Tuesday.  That’s how it started.

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